Founder Friday: The Realities of Being a Female CEO in a Male-Dominated Industry, with Heidi Zak


Als #ByWomenForWomen-bedrijf houden we ervan om merken te vieren die worden geleid door vrouwelijke medeoprichters. Onze nieuwe serie, Founder Friday, is een kans om enkele van deze opvallende vrouwen te leren kennen, waaronder onze eigen Heidi Zak!

Geld inzamelen als vrouwelijke oprichtster is moeilijk. Het is voor iedereen een uitdaging om geld te krijgen voor een startup, maar als vrouw in de door mannen gedomineerde lingerie-industrie is er een extra moeilijkheidsgraad.


Ik kan me nog een bepaalde pitch herinneren toen ik geld inzamelde voor ThirdLove. Ik kom naar deze ontmoeting met mijn man Dave, die toevallig ook mijn mede-oprichter is. We geven onze pitch en voelen ons behoorlijk zelfverzekerd. Dan, aan het einde van de vergadering, staat de man op en zegt:

'Sorry, maar we investeren alleen in bedrijven die we begrijpen.'


thirdlove bh beoordelingen plus size

Dat beloofde niet veel goeds voor het opstarten van een dames-bh en ondergoed.

Ik bedoel, is dat niet gek? Zijn bedrijf investeert in blockchain en data-analyse, maar investeert hij alleen in dingen die hij begrijpt? Ik kon dat maar moeilijk geloven.


Helaas kreeg ik als vrouwelijke oprichtster vaak gekmakende reacties van dergelijke investeerders. Ik ontdekte dat, aangezien ons product op vrouwen was gericht, het in het begin exponentieel moeilijker was om geld in te zamelen. En simpelweg omdat we bijna uitsluitend aan het pitchen waren voor een mannelijk publiek dat de noodzaak van een betere beha, en een betere manier om deze op de markt te kopen, niet begreep.

beugelbeha versus geen beugel

Ik heb van tevoren een mannelijke investeerder enthousiast gemaakt over onze statistieken. Maar toen stuurde hij ons een e-mail waarin hij zei dat hij al had geïnvesteerd in een vrouwelijk e-commercebedrijf, en hij was niet gepassioneerd genoeg om in een ander te investeren. Ook al waren we helemaal niet zoals dat e-commercebedrijf, we waren een ander vrouwelijk merk. Hij was niet opgewonden genoeg om mee te doen.


Dit is waar ik me realiseerde dat het logisch was om een ​​mannelijke mede-oprichter te hebben. Voor ons was het een voordeel en een manier om in contact te komen met investeerders die ons product of de markt niet altijd begrepen. Als Dave contact kon leggen met mannen over bh's, dan was ons bedrijf logisch voor een breder scala aan potentiële investeerders.

Onlangs heb ik vernomen dat investeerders meer geïnteresseerd zijn in teams van medeoprichters met ten minste één vrouw in plaats van een volledig mannelijk team. Het is gek om terug te kijken op onze ervaring zes jaar geleden en te zien hoe ver de gemeenschap is gekomen in het werken met en begrip voor door vrouwen geleide bedrijven.


Het was logisch dat ik met mijn man Dave werkte, en niet alleen omdat mannelijke VC's zich meer op hun gemak voelden bij een andere man in de kamer. Het bleek voor ons eigenlijk een goed idee om samen ThirdLove te pitchen. Er waren bepaalde bijeenkomsten waarbij ik de hele pitch leidde omdat ik beter contact had met de investeerder. Dan waren er momenten dat Dave leidde omdat we merkten dat daar de verbinding was. Het was absoluut geen noodzaak om een ​​mannelijke medeoprichter aan boord te hebben, maar het werkte voor ons omdat we tijdens het hele proces trouw bleven aan onze waarden.

waar worden derde liefdesbeha's gemaakt

ThirdLove bood miljoenen vrouwen een beter passende bh en een betere manier om deze te kopen, en daar konden we investeerders enthousiast over maken. We hebben veel tijd besteed aan het gebruik van technologie, het creëren van een beter passende online ervaring en het innoveren in onze toeleveringsketen. Het was een uitdaging, maar het werkte.


Zes jaar later wordt onze organisatie gerund door een overwegend vrouwelijk directieteam, ons team bestaat voor meer dan 80% uit vrouwen en meer dan 11 miljoen vrouwen hebben hun perfecte match gevonden bij ThirdLove.

Blijkt dat investeren in een # ByWomenForWomen-organisatie een goede gok was.