Oprichtster vrijdag: Nadia Boujarwah, oprichter van Dia & Co


Als #ByWomenForWomen-bedrijf houden we ervan om merken te vieren die worden geleid door vrouwelijke medeoprichters. Onze nieuwe serie, Founder Friday, is een kans om enkele van deze opvallende vrouwen te leren kennen, waaronder onze eigen Heidi Zak!

Als bedrijf gebaseerd op het essentiële principe van schoonheid en stijl voor iedereen, worden we constant geïnspireerd door andere merken die staan ​​voor dezelfde idealen. Daarom houden we van Him & Co de inclusieve persoonlijke stylingservice die mode leuk en toegankelijk maakt voor iedereen. ThirdLove ging zitten met oprichtster Nadia Boujarwah om te praten over waarom inclusieve maatvoering belangrijk is als het gaat om het serveren van stijl.


Waarom ben je met je bedrijf begonnen?
Dia & Co is ontstaan ​​vanuit mijn persoonlijke ervaring. Ik ben mijn hele leven grote maten geweest - ik heb in de loop der jaren alles van maat 12 tot maat 22 gedragen - en ik heb altijd geworsteld om stijlvolle kleding te vinden die bij mijn lichaam past. Jarenlange frustratie bracht me ertoe om samen te werken met mijn klasgenoot van Harvard Business School, Lydia Gilbert, om het winkelen in grote maten opnieuw uit te vinden. We wilden mode democratiseren, omdat elke vrouw een gelijke kans zou moeten hebben om zichzelf uit te drukken door middel van stijl. Sinds onze oprichting in 2015 hebben we een toegewijde en diverse gemeenschap van meer dan 4 miljoen vrouwen in alle 50 staten aangetrokken.

Vertel ons over jezelf.
Ik ben een half Cubaanse, half Koeweitse, door mode geobsedeerde, vrouwelijke ondernemer die zich inzet voor het leiden van de verandering waar ik in mijn eigen leven het meest naar heb verlangd.


Wat was een uitdaging die u in de beginperiode van uw bedrijf overwon?
Toen mijn medeoprichter Lydia en ik voor het eerst op zoek waren naar financiering, hadden we zeker uitdagingen. Ten eerste waren we twee vrouwelijke oprichters en ten tweede richtten we een bedrijf op dat volledig gericht was op vrouwen met een grotere maat, een segment dat historisch genegeerd en onderbediend werd. De meeste VC's die we aan het pitchen waren, waren mannen, en velen begrepen het bedrijf of de aantrekkingskracht ervan niet - sommigen zeiden dat ze hun vrouw om hun mening moesten vragen. We wisten dat we geen financiering wilden aannemen van VC's die niet begrepen wat we deden of waarom. Gelukkig hebben we uiteindelijk een groep investeerders gevonden die onze visie deelden om deze klant uitzonderlijk van dienst te zijn.

Was er iemand die de weg heeft geëffend voor uw bedrijf of uw pad als ondernemer?
Ik heb altijd krachtige vrouwelijke rolmodellen gehad, en mijn moeder en grootmoeder waren de belangrijkste onder hen. Ze kwamen in 1969 vanuit Cuba naar de VS met heel weinig en bouwden een geheel nieuw leven op. Ze leerden me de kracht van veerkracht en een sterke arbeidsethos - en hebben zeker ook mijn gevoel voor stijl en liefde voor mode beïnvloed! Schreeuw het uit naar Abuela Migdania - mijn vroegste modeherinneringen waren het bewonderen van haar op de jaren vijftig geïnspireerde, chique-met-een-beetje-Caribisch-pit-looks.


Op welke manieren kunnen ondernemers vandaag de dag helpen de volgende generatie vrouwelijke ondernemers op te voeden en te inspireren?
In de loop van mijn carrière heb ik zeker stappen in de goede richting gezien als het gaat om diversiteit op de werkvloer, en in het bijzonder binnen het ondernemerschap. Ik geloof in het vieren van alle vooruitgang, groot of klein, maar het lijdt geen twijfel dat we nog een lange weg te gaan hebben voordat we echte gelijkheid bereiken. Het hele ecosysteem moet blijven evolueren, en daar hebben we allemaal een rol in te spelen.

Persoonlijk ben ik gefocust op het proberen om een ​​onmiddellijke impact te maken door engelse financiering te verstrekken aan ondernemers met verschillende achtergronden, door tijd te besteden aan het begeleiden van junior medewerkers en door vrijwilligerswerk te doen als onderdeel van All Raise’s Female Founder Office Hours.


Schreeuw het uit naar Abuela Migdania - mijn vroegste modeherinneringen waren het bewonderen van haar op de jaren vijftig geïnspireerde, chique-met-een-beetje-Caribisch-pit-looks.

beha rijdt in de rug

Als je je jongere zelf advies zou kunnen geven, wat zou je haar dan vertellen?
Vind je North Star. Een ding dat voor mij erg waardevol is gebleken en ik denk dat het de moeite waard is om er heel vroeg in je carrière tijd aan te besteden, is het identificeren van een Poolster - een leidende visie van waar je uiteindelijk wilt eindigen. Ik geloof dat maar heel weinig paden lineair zijn, en het concept van een ‘jungle gym-carrière’ is zeker in mijn leven waar geworden. Ik denk dat je jezelf veel meer flexibiliteit en kansen kunt geven om risico's te nemen als je een einddoel voor ogen hebt, maar niet per se een vooraf bepaald pad voor hoe je dat wilt bereiken. Dat einddoel kan de persoon zijn die je over 20, 30, 40 jaar wilt zijn, de impact die je wilt hebben of wat je aan het einde van je carrière wilt hebben bereikt. In mijn geval heeft het achterhalen van het einddoel en weten wat echt belangrijk voor me is, me in staat gesteld beslissingen te nemen die niet altijd logisch zijn voor andere mensen, maar ze zijn altijd op de goede weg geweest voor wat ik uiteindelijk willen bereiken.


Wat is het beste nummer op je afspeellijst op dit moment?
Als ik gemotiveerd moet blijven, komt Lizzo altijd goed van pas. Haar nummer 'Juice' geeft me de positieve vibes die ik nodig heb om door te gaan.

Hoe ziet je ochtendroutine eruit?
Meestal word ik wakker en zet ik meteen een kop koffie. Het gaat niet zozeer om de cafeïne, maar om de smaak en geur van een heel goede kop uit mijn Franse pers. Daarna ga ik rechtstreeks naar een spin-klasse. Ik kan meestal een paar keer per week gaan. 'S Morgens gaan helpt om mijn geest te resetten en me klaar te maken voor de komende dag.


Wat motiveert je om door te gaan in de moeilijkste tijden?
Ik ben dol op het bladeren door de Dia & Co National Community en de Dia & Co Wellness Community Facebook-groepen. Dit zijn plaatsen waar onze klanten hun ervaringen komen delen en inspiratie van elkaar opdoen - en ik ben zo dankbaar dat ik op zo'n directe en persoonlijke manier van onze communityleden kan horen.

Wat zijn je favoriete manieren om zelfzorg te oefenen?
Ik heb de neiging om ademhalingsoefeningen te doen als ik een paar minuten voor mezelf heb. Ze helpen me echt om me opnieuw te centreren en me te concentreren op de volgende taak. Ik ben er ook vast van overtuigd dat een goede manicure een hele dag kan veranderen. Ik verander mijn nagelkleur regelmatig en zorg er altijd voor dat mijn kleuren vet zijn.

Een ding dat voor mij erg waardevol is gebleken en ik denk dat het de moeite waard is om er heel vroeg in je carrière tijd aan te besteden, is het identificeren van een Poolster - een leidende visie van waar je uiteindelijk wilt eindigen.

Wat is het beste advies dat u ooit heeft gekregen?
Een van mijn mantra's is een zin die ik van mijn moeder heb geleerd: 'Je mag geen dunne huid hebben aan de frontlinie.' Elke keer dat u een risico neemt, zult u waarschijnlijk te maken krijgen met enige vorm van kritiek. Door de oprichting van Dia & Co heb ik veel kritiek gekregen - deels professioneel, deels persoonlijk. Het is echter altijd alleen maar gediend om mijn besluit te verdiepen. Een bijzonder illustratief voorbeeld: in de begintijd van ons bedrijf, voordat we modellen konden huren, stond mijn afbeelding op een advertentie die we online lieten zien. De advertentie, waarin ik gewoon glimlachte terwijl ik een tule rok droeg, ontving veel hatelijke, gendergerelateerde opmerkingen die mijn uiterlijk beledigden en waarin stond dat iemand van mijn maat dat soort rok niet zou moeten dragen. Ik had al uit de eerste hand ervaren dat ik stereotiep was voor mijn grootte en uiterlijk, maar dit ging veel verder. Het versterkte echt mijn vastberadenheid om een ​​gemeenschap binnen Dia & Co te creëren waar ze zich gevierd, geaccepteerd en mooi voelde - en om het verhaal in de samenleving als geheel te veranderen.

Wat is het meest bevredigende deel van uw baan?
Spreken met klanten van Dia & Co. Onze community is de drijvende kracht achter alles wat we doen bij Dia & Co. Onze belofte is dat we ernaar zullen streven u beter te begrijpen dan wie dan ook, en u altijd op de eerste plaats te zetten. Voor ons betekent dit luisteren, uw feedback gebruiken om ons product voortdurend te verbeteren, en een inclusieve vrouwengemeenschap opbouwen waar alle vrouwen zich welkom en gevierd voelen.