Oprichter vrijdag: hoe Nicole Dean haar pad vond door KOLLO te creëren


Als #ByWomenForWomen-bedrijf houden we ervan om merken te vieren die worden geleid door vrouwelijke medeoprichters. Onze nieuwe serie, Founder Friday, is een kans om enkele van deze opvallende vrouwen te leren kennen, waaronder onze eigen Heidi Zak!

Er is een gezegde dat luidt: 'Het leven is als een kopje thee - het zit hem allemaal in hoe je het maakt.' Dit kon niet waar zijn voor Nicole Dean, die moedig van het 'verwachte' pad van haar leven afdwaalde om haar passie na te streven. Zolang Nicole zich kon herinneren, had ze haar opleiding benaderd met één doel voor ogen: wetenschap studeren en dokter worden. Pas toen ze 's avonds zakelijke lessen begon te volgen, realiseerde ze zich dat ze feitelijk de basis legde voor haar kant-en-klare theebedrijf van één oorsprong, KOLLO ​In deze functie vertelt Nicole waarom je nooit genoegen moet nemen, hoe ze zelfzorg beoefent en advies deelt aan andere vrouwelijke ondernemers.


Waarom ben je met je bedrijf begonnen?

Nadat ik enkele jaren geleden koffie had uitgesneden, werd ik verliefd op losse thee en de kunst van het maken van thee. Tijdens een reis naar Japan viel het me op dat ik in de Verenigde Staten geen ongezoete RTD-thee (ready-to-drink) van hoge kwaliteit kon vinden die smaakte naar de thee die ik thuis aan het bereiden was. . Na onderzoek te hebben gedaan naar de markt voor gebottelde thee en ontdekt te hebben wat volgens mij een gat in de markt is, besloot ik een theelijn te maken die gebruik zou maken van prachtige theebladeren van één oorsprong en het mogelijk maakt om van het brouwsel te genieten zonder de toevoeging van extra smaken , conserveermiddelen of zoetstoffen. Ik vind niet dat we kwaliteit moeten opofferen voor gemak, en zo werd KOLLO geboren.



Vertel ons over jezelf.


Ik ben opgegroeid in het middenwesten en ben 19 jaar geleden naar Zuid-Californië verhuisd. Ik heb altijd van wetenschap gehouden en dacht van jongs af aan dat ik óf een plek in de amusementsindustrie zou vinden óf arts zou worden, ik koos voor het laatste pad. Ik studeerde af aan de universiteit met een graad in Biologische Wetenschappen en werd kort daarna toegelaten tot de medische school.

Nadat ik me realiseerde dat ik een hekel had aan de intense academische ontberingen en het stressniveau dat de medische school vereist, stopte ik en ging ik werken voor een klein biotechnologiebedrijf waar ik de volgende 5 jaar bleef. Tegen het einde van mijn tijd daar besloot ik 's avonds naar de business school te gaan, nooit met de bedoeling een bedrijf te beginnen, alleen om vooruitgang te boeken in mijn huidige vakgebied.


Nadat ik mijn MBA had behaald, realiseerde ik me dat ik een pauze nodig had van de wetenschap omdat ik me niet vervuld voelde of dat het in overeenstemming was met mijn persoonlijke interesses. Nadat ik klaar was met school en mijn baan had verlaten, ging ik tussen sollicitatiegesprekken door naar Japan. Die reis wekte interesse in het starten van een hoogwaardige theelijn en de rest is geschiedenis! Ik woon momenteel in LA met mijn twee reddingshonden en mijn man.

Wat was een uitdaging die u in de beginperiode van uw bedrijf overwon?


wat is een plunge BH

Zoveel, met elke dag nieuwe uitdagingen! Ik zou zeggen dat het leren van een compleet nieuwe branche erg uitdagend was. Ik kwam uit een zeer traditionele zakelijke en academische omgeving, dus ik had geen idee hoe iemand de drankenindustrie betrad. Op een heel basaal niveau moest ik de nieuwe 'taal' van de drankenindustrie leren, evenals hoe ik met kopers en leveranciers kon 'praten'.

Een vroeg voorbeeld: ik ging ervan uit dat flessenleveranciers ook bijpassende flessendoppen leverden, en realiseerde me al snel dat dat niet het geval was na het plaatsen van een grote order voor flessen. Ik heb de komende 6 maanden geprobeerd een dop te vinden die op mijn fles past! Zes maanden! Ik moet Google bedanken dat ze me zonder twijfel door de beginstadia hebben geleid.


Op welke manieren kunnen ondernemers vandaag de dag helpen de volgende generatie vrouwelijke ondernemers op te voeden en te inspireren?

Wees allereerst lief voor alle vrouwen, ook voor onszelf. We hebben allemaal een unieke geschiedenis die onze manier van kijken naar de wereld heeft gevormd, dus ik probeer zelfliefde en vriendelijkheid voor andere vrouwen te oefenen, of dat nu een vreemde complimenteert of een punt maakt om samen te werken met door vrouwen geleide merken.

Ten tweede, maak inleidingen. Hoewel formeel mentorschap niet altijd een optie is vanwege tijdgebrek enz., Kan het maken van e-mailintroducties naar mijn ervaring hun gewicht in goud waard zijn. Ik heb persoonlijk veel baat gehad bij het aanbieden van eenvoudige e-mailintroducties door andere vrouwen, dus ik probeer hetzelfde te doen wanneer ik in de gelegenheid ben om te helpen.

Wat is iets dat de meeste mensen op het eerste gezicht misschien niet van je denken?

Dat ik in hart en nieren een wetenschapsnerd ben. Wonend in Los Angeles gaan de meeste mensen ervan uit dat ik op de een of andere manier betrokken ben bij de entertainmentindustrie, dus je weet maar nooit!

Als je je jongere zelf advies zou kunnen geven, wat zou je haar dan vertellen?

Ten eerste zou ik haar zeggen: wees geduldig, het komt allemaal goed. Toen ik besloot de medische school te verlaten, haastte ik me om mijn volgende 'ding' te vinden, in plaats van mezelf toe te staan ​​het leven gewoon te ervaren. Nooit in een miljoen jaar had ik me kunnen voorstellen dat ik een drankenmerk zou beginnen, maar toch heb ik het gevoel dat ik precies ben waar ik altijd moest zijn. Dingen hebben tijd nodig en zullen op hun plaats vallen. Langzaam en gestaag wint de race zoals ze zeggen.

Ten tweede zou ik haar zeggen 'hij is niet goed genoeg voor jou!' Verspil geen tijd aan mensen die je geen vreugde brengen of je een goed gevoel over jezelf geven.

hoe te voorkomen dat bh-bandjes vallen

Wat is het beste nummer op je afspeellijst op dit moment?

Ik hou momenteel erg van SG Lewis, een producer van dansmuziek uit het VK. Ik hou van vrolijke muziek die je het gevoel geeft dat je op een feestje bent, zelfs als je gewoon thuis zit!

Wat is je motto?

Ook dit zal voorbij gaan…

Denkend aan uw tijd als ondernemer, wat is volgens u een van de meest uitdagende hindernissen die vrouwelijke ondernemers moeten overwinnen?

Er zijn goed gedocumenteerde verhalen over vrouwelijke oprichters die geconfronteerd worden met grote weerstand van door mannen gedomineerde durfkapitaalfirma's, simpelweg omdat ze de producten die belangrijk zijn voor vrouwen niet waardeerden of begrepen. Als iemand die binnenkort de wereld van fondsenwerving zal betreden, is het ontmoedigend te denken dat iemand een idee zou devalueren simpelweg vanwege wie het naar de tafel brengt. Het is een feit dat bedrijven die ernaar streven vrouwen en mensen van kleur op te nemen, beter presteren dan hun tegenhangers, dus ik hoop dat diversiteit en inclusie een onderdeel van het gesprek zullen blijven.

Wat motiveert je om door te gaan in de moeilijkste tijden?

Perspectief en podcasts !: Ik probeer mezelf eraan te herinneren dat mijn werk is wat ik doe, niet wie ik ben. Als je een oprichter bent, is het gemakkelijk om werkwinsten / -verliezen samen te voegen met persoonlijke winsten / verliezen. Ik heb de valkuilen op het werk altijd heel persoonlijk genomen, dus ik probeer te onthouden dat het vaker niet met jou als persoon te maken heeft, gewoon met omstandigheden. Podcasts omdat ik in LA woon en veel plezier heb beleefd aan het luisteren naar podcasts zoals How I Built This en Million $: Women Entrepreneurs Talk Money. Het horen van de verhalen van andere door vrouwen opgerichte en geleide bedrijven helpt me echt om me te centreren, terwijl het me ook praktische tips geeft die ik in mijn eigen bedrijf kan gebruiken.

Wat zijn je favoriete manieren om zelfzorg te oefenen?

De meeste dagen probeer ik om 17.00 uur een 'harde stop' voor mezelf te hebben. Ik sta heel vroeg op, dus ik doe het meeste van mijn werk 's ochtends en vroeg in de middag. “Werkuren” hebben, ook al werk ik voor mezelf, is een grens die ik heb gecreëerd om me gezond te houden.